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Qué he hecho yo para merecer a Al Jefferson

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Una de las decepciones de la temporada hasta el momento está siendo Al Jefferson. Tras perderse 32 partidos el pasado año por problemas en la rodilla y sufrir una tendinitis en el tendón de Aquiles en pretemporada, sus primeros ocho partidos están resultando decepcionantes… El manager que lo escogió al comienzo de la segunda ronda debe estar tirándose de los pelos preguntándose en qué estaba pensando para no haber elegido en su lugar a Chris Bosh. Vamos a ver qué le ocurre y si aún hay esperanza de que recupere el nivel que se le suponía antes de que comenzara la liga.

Las lesiones: En Febrero sufrió un esguince en el ligamento cruzado anterior de su rodilla derecha y fue operado unos días más tarde. En ese momento se prevé que su recuperación se alargue hasta el comienzo de la siguiente temporada. En Septiembre el general manager de los Wolves David Kahn afirmaba que Jefferson estaba mejor de lo previsto y que estaría listo para entrenar y disputar partidos de pretemporada, si bien por precaución se controlarían sus minutos cuando el equipo jugara en noches consecutivas. Se presenta pesando 13 kilos menos que el año pasado para reducir la carga en la rodilla y facilitar su rehabilitación. Tras un par de actuaciones en las que parecía que estaba en buen camino para recuperar la forma, el 18 de octubre (un día después de que Kevin Love se fracture la mano) debe retirarse de un amistoso contra los Bucks por una inflamación en el tendón de Aquiles. Se sospecha que la causa de la tendinitis se encuentra en la diferente distribución del peso que realiza Jefferson para evitar forzar su rodilla operada.

Tras perderse los dos últimos partidos preparatorios por esa lesión y por una gripe, parece recuperado y disputa el primer partido de liga. Tras siete partidos declara que aún se encuentra en periodo de recuperación de la lesión de rodilla, en la que aún siente molestias, y que aunque todo marcha bien está frustrado porque aún necesitará algún tiempo para volver a su mejor nivel.

El sistema de juego: Kurt Rambis importa el triángulo ofensivo de los Lakers. Este es un sistema complejo que requiere meses para que comience a dar sus frutos incluso en equipos veteranos. Además, necesita jugadores con características concretas (tiradores exteriores, interiores con capacidad para pasar y crear juego desde el lado débil) que puede que no se encuentren en los Wolves. Jonny Flynn, Ramon Sessions y Corey Brewer son más efectivos penetrando que tirando de larga distancia. Mientras que Kevin Love parece un jugador apropiado para el juego de pase, Jefferson está incómodo con el papel que le ha otorgado Rambis distribuyendo el balón desde el poste alto y busca recibir de espaldas al aro para jugar uno contra uno.

Por lo que se ha visto hasta el momento, la solución provisional por la que se ha optado es la de fomentar el bloqueo y continuación entre Flynn y Jefferson desde el poste alto para aprovechar las cualidades de ambos a la espera de introducir más principios del triángulo ofensivo conforme avance la temporada. Mientras todo esto ocurre, hay momentos en que Jefferson aparenta estar fuera del ataque del equipo y resulta más un obstáculo que un líder en el campo. Si a esto añadimos que la baja de Love pone de manifiesto sus lagunas defensivas, que el jugador muestra escaso interés en mejorar (13 kilos menos no ayudan a hacer frente a los pivots atacantes) y que la franquicia parece mirar para otro lado en lugar de convencerlo de que los equipos ganadores son aquellos comprometidos en defensa,no son pocas las circunstancias que juegan en contra del regreso de Jefferson a la élite de la liga.

Su actuación hasta el momento: En el primer partido de liga Jefferson se muestra lento, tiene problemas de faltas en la primera parte y es dominado por Brook Lopez. Termina con nueve puntos y cuatro rebotes en 25 minutos de juego. Dos días después frente a los Cavaliers vuelve a disputar 25 minutos en un encuentro resulto en el tercer cuarto. 12 puntos y ocho rebotes, mala defensa a Shaquille O’Neal y una nueva demostración de que aún no está completamente recuperado. En Phoenix su actuación mejora (21 puntos, ocho rebotes, cuatro asistencias) pero tras tres partidos su efectividad en tiros de campo es lamentable (16 de 46, 34,7%) y la sensación de que no encuentra al jugador abierto y que el equipo funciona mejor sin él comienza a instalarse entre los aficionados. Al día siguiente vuelven a jugar ante los Clippers. A pesar de que Rambis pretende hacerle descansar, el encuentro resulta muy igualado y Jefferson termina disputando 34 minutos, en los que un mejor acierto en el tiro le permite anotar 24 puntos aunque sólo consigue cuatro rebotes y dos asistencias.

Su siguiente partido frente a Boston vuelve a ser positivo en anotación (18 puntos) e ineficaz en el resto de facetas (cuatro rebotes, tres asistencias, cero tapones). Contra Milwaukee en casa tiene el peor partido del año (ocho puntos, ocho rebotes, 4 de 12 en tiros de campo) y los tres encuentros siguientes (dos frente a Portland, uno contra Golden State que termina en un vergonzoso 105-146) no tienen historia. Jefferson únicamente juega 26 minutos de media y logra 14,6 puntos y 6,3 rebotes. Tras ellos se ausenta del siguiente partido por una emergencia familiar y es duda para el de esta noche.

La comparación con sus estadísticas del año pasado (lo que su manager esperaba de él cuando lo eligió en el draft) es demoledora:

Imagen2

Qué podemos esperar de él: Jefferson no está físicamente al 100% y aun necesitará varias semanas para alcanzar dicho nivel. Los Wolves son un equipo terrible, llevan nueve partidos consecutivos perdidos y no tienen interés en forzar su rodilla. En el lado positivo, el jugador afirma que su recuperación va más rápido de lo previsto y la tendinitis en el Aquiles ya es historia.

El nuevo sistema de juego no es el más apropiado para sacar provecho de sus cualidades, pero la vuelta de Kevin Love (que puede ocurrir el día 20 de Noviembre -según el jugador- o el 20 de Diciembre -según la franquicia-) ayudará a que el triángulo funcione de forma más efectiva. En el fondo, Jefferson es el mejor jugador del equipo y si el sistema no logra sacar lo mejor de él, se modificará el sistema.

No hay nada que indique que nos encontramos ante un problema grave y que no pueda volver a ofrecer el rendimiento del año pasado, con algunas asistencias extra por jugar dentro del triángulo. Como en otras ocasiones, el mejor consejo es la paciencia. Y si Jefferson no está en tu equipo, prueba a ver si su manager está cansado de malas actuaciones y prefiere traspasarlo por otro jugador inferior pero de rendimiento más constante. Cuando acabe la temporada serás tú quien ría el último.

Written by Daniel Raya

14 noviembre 2009 a 19:23

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